一个从魔兽世界走出的主播,好像搞起了邪教

发表于 2017-07-15 18:21

在现在这个网络发达的时代,靠玩游戏来赚钱养活自己已经不是什么新鲜事了,凭借网上直播拉粉挣钱的也大有人在,比如油管主播 PewDiePie 就凭着各种趣味直播年收入几百万美元,在美国青少年间知名度比“大表姐”Jennifer Lawrence 还高。不过有的人可能无法理解,为什么会有粉丝愿意为了跟网红主播在集会中见上一面就跑遍大半个国家、为了住在喜欢的主播隔壁就移民?甚至加入他们的“邪教”……也许 Athene 的事例可以告诉你。

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Athene 本名 Bachir Boumaaza,是一名职业游戏玩家,他也许没有 PewDiePie 那么出名,也没有几百万美元的年收入,但他有另一个超乎常人的壮举——和 25 名粉丝住在一起。他们一起制作一些哲学性视频,进行一些勉强能称为实验的人类意识研究,感觉他们就像个神秘兮兮的小团体,或者用“邪教”来称呼可能更恰当。从单纯的“玩家-粉丝”关系变成现在的“同居同乐”,让人感觉这事背后的水很深。

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简单粗暴的游戏视频获得大成功

Athene 可以说是最早尝试做游戏视频的人之一,他开始的时间正好是被称为油管“黑暗时期”的 2007 年。他的第一个游戏视频是《魔兽世界》,当时他以古怪少见却相当疯狂的打法吸引了观众,视频播放量达到了 400 万次。

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随着时间的推移,他逐渐收获了大约 72 万的订阅者,视频播放量超过了 4 亿 5 千万次,得到了六位数的收入。使得其频道出名的并非仅仅是他的游戏技巧,也因为他热衷慈善,有着奇特的幽默感(他的女朋友常常衣着暴露的在镜头前晃来晃去明显也起到了一定作用)。他还写过游戏新闻,在彭博新闻社(Bloomberg)上把自己的个人信息标记成“游戏记者”,他在 Wikipedia(维基百科)、KnowYourMeme(流行文化视频周刊)、以及 EncyclopediaDramatica(伪基百科)三大网站上都有个人页面,甚至《英雄联盟》里还有一个以他命名的道具。事实上,他的人气还足以让他同时集结 4000 名粉丝到某个《魔兽世界》的服务器中搞行为艺术,继而导致该服务器瘫痪……

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但粉丝们过度的热情有时候也会给 Atheme 带来困扰,Leysen 就回忆称几年前他们去瑞典参加了一个关于游戏、艺术、音乐的盛典 DreamHack,结果因为大群粉丝们一直跟着 Athene 到处走,使得 Athene 被官方视为安全隐患给请出场了。

从以上的种种事例我们不难看出 Atheme 的确是很红,那他在爆红之后的下一步行动是什么?继续生产火爆游戏视频?不,他选择了画风突变,搞起了冗长、严肃的哲学演讲。

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狂热崇拜的开始

2007 年之后,Athene 又玩了几年游戏做了点零散的事消磨时间,到了 2011 年他突然发布了一部 50 分钟长的自然意识纪录片《Athene的万用理论(Athene’s Theory of Everything)》。那感觉就像平时爱抽风的薛之谦突然一本正经地给大家讲起鸦片战争历史一样突兀,然而粉丝们还是很吃这一套,这个视频也轻易突破了 430 万次播放。

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视频中 Athene 声称给人们提供了一个“现在物理上无法解决的问题”的解决方案,还提醒人们可能要反复观看才能领悟生、死、宇宙起源的真正意义(这是不是很能让人感到警觉?)。视频一出,在 Athene 的粉丝间就引起了广泛的争议,虽然有人说他学过政治学、有 IT 学士学位,还自学了多年的心理学、神经科学和物理学,但在天文学、哲学方面他可没有过什么相关的证书学位,理论可靠性成疑。这一举动成为了 Athene 的一次大洗粉,死忠粉们选择了继续支持他(毕竟是死忠粉嘛),讨厌他的人则借机攻击他,至于那些路人粉,可能至今都没从震惊中缓过神儿来。

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他们中的一些人以为 Anthene 这次奇怪的行为只是一场闹剧、一场心血来潮的实验,但在 2015 年下半年,他开始全身心投入到了哲学当中。在 2016 年 11 月,他推出了一个时长 23 分钟的视频《科学发现神(Science Finds God)》,用伪科学和哲学观点去诠释他对于生命的见解。

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除了在油管发布自己制作的视频之外,Anthene 也把“魔爪”伸向了 Twitch,一般人在 Twitch 上做的都是游戏的趣味内容,但 Anthene 发布的是自己与其它油管主播争辩哲学观点的直播,有的还长达 2 个小时。

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此外,Athene 还搞了一场名为“神经-斯宾诺莎学说(Neuro-spinozism)”的活动,我们也可以把它称为“Athene学说(Athenism)”。这场活动的灵感来源于 17 世纪一场名为“斯宾诺莎学说”的宗教活动,当时的活动宣扬了每个人、每个个体的身心都是一个无限共生生物体的一部分,本质上的意义就是指所有的个体链接在一起可以构成神明。Athene 从一个好端端的职业游戏玩家,到做游戏直播的主播,再到突然沉迷哲学,这一个过程已经很让人无语,而他竟然还像接受了天启一样,觉得自己有本事和资格去搞一场类宗教形式的活动,在奇特的道路上也是越走越远了吧?但仔细想想,他可是有成千上万的死忠粉在背后支持他,完全有把自己神化的底气啊!

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他开始在德国搞起了合宿

一开始“Anthene学说”只是他一个人在公寓里对着电脑布道,但很快就变成一场拥有 25 个参与者的“宗教/哲学/社会实验”,而他们也开始住在一起,并且一同为“项目”出力,感觉上这就像是《搏击俱乐部》里头 Project Mayhem 组织的网络版。Athene 为这个组织起名为 Singularity Group,据说每个人都可以加入这个组织,只要他们能够做到经济独立、吃素、工作态度认真即可,他甚至还录了一个合宿指引视频,内容是这样的:

“我们会让你决定是把这弄得像大学宿舍一样,还是弄得像琼斯镇(Jonestown,1978 年发生人民圣殿教教徒集体自杀惨剧。这里是 Athene 自嘲,因为他们的小组曾鼓励成员多多拥抱,后来又决定反对这一行为)一样”。他们在这里进行的“项目”也是多种多样。

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他们的“项目”内容,大多是认为使用催眠或剥夺感知的方法可以提高人们的认知能力,从而引出大脑的潜能。当然其中一些实验项目完全是故意策划的,这样的展示策略可以让他们在油管上获得更广的传播、更多的播放,还有更多的追随者,加入他们一起实现“大业”。

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“我们在纪录片《科学发现神》中尝试过,从标题到拍摄手法我们都是有策略性地将其赋予某种风格,让它能够传播给更多的人。事实上去评价批判性思考是毫无意义的,还可能会给人们造成心理阴影,于是我们把它呈现成人们更感兴趣的神秘、危险的大脑探索工程。”

Athene 和 Leysen 是这样描述他们的日常的:“每个人都在忙活自己擅长的事情,试着将我们所能带来的影响最大化,这是一个持续变化的过程,所以每天是什么样的其实取决于你问的是谁。像我的话,现在就全身心地投入到我们下一个要在 Youtube 上推的视频当中,而 Athene 则在参与各种各样的直播脑暴,在人们需要他给想法的时候支援一下。”

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他们的日常活动和项目试验听起来难免有些诡异,不过从执行规划层面上还是挺有逻辑的,于是接下来……

他声称已得知生命的秘密

当新闻媒体对他们的实验了解越来越深的时候,他们主动出面表示:“我们的实验做了大量的计算,并且也在准备科学论文以证明 click 的效果。”(click 一词是他们的流行语,代表他们研究的最后目标)

他们声称通过有逻辑性、批判性的思考,不被主观情感所左右,专注于自己的生命,就能够做到“智商节节高升”的效果,当然变得有逻辑还有其它好处。Athene 本人就常要求新人必须要培养逻辑性,最好连对象都要挑逻辑性强的。他们认为当足够的人达到 click 之后,世界就会因此而变得更加美好,贫穷什么的都将成为过去式。

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“当人们下决心把批判性思考看得比以前驱动自己的所有东西都重时,他们就能够变得更自信、更聪明。就像一个玩家想要赢的欲望更强时,他就能够赢过一个态度散漫的玩家,所以说,一个懂得利用批判性思考的人更容易找到解决问题的逻辑和方法。这样做的效果就像很多精神课程上所描述的那样,不过随着科学的发展,良好心态对于成功的影响效果变得更加清晰明显。”

那么他这么说到底是认真的呢,还是完全在胡吹瞎扯?这还真的很难说:在一个视频中,Athene 声称他将成为世上最聪明的人。随后有一些粉丝制作了视频指责他建立了一个邪教,他就故意做了一个恶搞视频让他们看起来真的像邪教徒一样以示回应,然而还是有很多人慕名而去,把这个玩笑进行到底,甚至连社交新闻网 Reddit 都专门有一个子版块去帮助人们达到 click 的境界。

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当然对于 Athene 的行为也有人表示反对,他们认为 Athene 的行为是极端利己,并且他对待女性的态度也很不友好。人们搞不懂他的活动到底是在做些什么,以后他要怎么叫停一切。对于被指责组建了邪教这一事,Athene 是这样回应的:

“我们并没有给组织里这些为了改变世界而积极工作的人们下定义,我们专注在批判性思考上,探索现在的科学如何解决那些以往只能用哲学和宗教知识来解释的问题。而这样的实验越多,就有越多人强制给我们打上邪教的标签。但实际上我们只是喜欢做这样的事情,所以我们从来不会公然对抗这些指责,只会用辩论捍卫我们的权益。”

他也筹集了上百万去做慈善

虽然被外界指责他们的小组织是个邪教,但有一点他们和邪教相差甚远,那就是 Athene 参与其中并不是为了钱。在埃博拉病毒爆发的时候,Athene 和他的成员们就作为筹资的一方飞去了利比里亚,他还拍了一部纪录片,公开了他们在当地社区的生活样貌。

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当然这次的行为并不是一次形象工程、做做样子就算了,他们的筹资活动是有救助儿童会支持的。而 Athene 本人也很用心,他在 Twitch 上发起的慈善筹资活动 Gaming For Good,得到了粉丝们的大力支持,募集了 2300 万美元的巨款。为此他登上了各大媒体的新闻版面,CNBC、IB Times、CBS 等知名媒体都报导了他做慈善的消息。

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然而当他们想把组织注册成为一个慈善团体时却没那么顺利,于是有一个成员开玩笑说干脆就把组织注册成一个宗教团体吧!那时候所有人听了都觉得搞笑,直到后来才意识到这其实也是个好主意。

“本以为我们动员了人们给慈善机构捐款并且有不错的效果,我们就可以注册成为一个慈善团体了,结果还是遇上了各种麻烦,几乎所有的律师都说我们无法证明这些募捐是由我们促成的。于是我们就想到,反正我们是个非盈利组织,那为什么不以批判性思考为主题成立为一个宗教团体呢?于是我们咨询了律师,他们也说这是有可能的,所以现在我们就在等着注册批准通过了。”

一切似乎慢慢明晰,那么最后的问题来了

这是不是一个邪教?

邪教这种东西其实并没有一个清晰的结构,更不会有官方授权证书来确定一个组织是不是邪教性质,那么我们怎么确定这个组织是在进行着某些剥削行为、可能引发危险,还是单纯有一群在玩大脑游戏的怪才?

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就 Athene 而言,他确实把自己描述成世上唯一能够教你如何变得开心的人,这一点是挺有邪教嫌疑的。但另一方面,他又不想要你的钱,也没让你和家里人完全断绝联系,典型的“邪教两要素”他都没做过。所以我们不知道他们这个小组织最后会以怎样的形式收场,可能某一天因为邻居抱怨他们屋里传出了异样的气味而引来警察逮捕了他们、可能几年之后他们悄无声息地换了新的研究项目、也许这一切只是一场精心策划的恶作剧、又或者哪一天他们真的探究出生命的真理来了,谁又说得准呢。

“Athene 和我一开始就把全部的积蓄投入到这里头,好在后来 Twitch 上有人给我们捐款才得以坚持了下来。我们把很多经济独立、又喜欢跳出条条框框来思考的人聚在了一起,这样一来绝大多数人最后可能会成为创业个体户吧。有的成员已经和我们在一起有 2 年之久,而有的才刚刚加入我们不过 1 个月时间,来自英国的、塞尔维亚的、新西兰等各处的都有。”

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结果到最后,我们也不知道 Athene 兴起的这个组织算不算邪教,我们所知道的是:一个靠玩游戏出名的人某天开始布道,并且筹集了数百万美元去做慈善,同时他也说服了别人去跟他合宿,进行一些关于人类心智的奇怪研究。

本文编译自cracked:原标题:How A YouTuber’s Cult Following Became An Actual Cult,作者:Mark Hill、Tiago Svn,有删改

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