在VR让人类灭绝之前,AR会先让我们蒙圈

发表于 2017-07-03 18:35

过去的2016年,被人称为VR元年,即意为是VR设备崛起的一年。这一新奇玩意、新科技也再次走入了大众视野,为什么说“又”?因为VR(虚拟现实)的概念早在上个世纪中就已提出,并在当时开始实现,由于其制作的成本过高限制了传播,同时也没法普及给大众。尽管VR没有成为一种科技潮流,但也在这半个世纪间一步一步的往前走着,只是始终未能在大众中广泛传播。

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直至09年,Oculus Rift的出现才将VR重新带回大众视野。Oculus从众筹开始便获得了多方关注,2014年更是直接被微软以20亿美金的价格收购,紧接着三星、索尼、HTC的VR项目也加入到这一场VR的“复兴运动”中。虽然去年被称为VR元年,但实际上并没有真的普及了大众,反而还在下半年开始降温。最后,索尼的《夏日课堂》和I社的《VR女友》又为VR拉回一点热度。

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要是说起VR那就不得不提AR,一个是虚拟现实(Virtual Reality),一个是增强现实(Augmented Reality),两个技术的关系就像是兄弟。AR的概念于上个世纪90年代提出,比VR晚了几十年,而且AR也是从原本VR技术中分离出来的。

VR和AR两者的本质都是让虚拟的事物更加真实,VR是从覆盖使用者的感官入手,通过在视觉、听觉、嗅觉和触觉多方面的模拟来达到一个仿真的状态。AR则是将真实世界与虚拟信息进行融合而得到一种能够被人类感官所感知的体验,即真实的环境和虚拟物体实时叠加在同一个画面或空间中共存。

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简单点说,VR就是给使用者提供一个虚拟世界,通过设备可以更加深入和沉浸感更强的体验。而AR则是将虚拟世界中的物体在真实世界中进行具象化,形成一种虚拟物和真实空间共存的感官体验。

当VR元年过去后,是不是就迎来AR元年?其实,AR在去年就已经有了一次全球性的爆发,那就是Niantic Labs和任天堂联合开发的《精灵宝可梦GO(PMGO)》。该作凭借着《精灵宝可梦》殿堂级的IP和新鲜有趣的玩法在上线之后迅速席卷全球,关键还是IP题材和游戏玩法的高度重合。

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相比以往PM系列的作品,《PMGO》的游戏体验让玩家更像一个宝可梦的训练员,单单是捕捉宝可梦这个动作就已经让粉丝们为之疯狂了,更别说融入了LBS系统的玩法了。想想看,你是一个训练员,每天从家里出发去上学,学校里就有一个道馆。课间,你与同学们来了一场比试,或者进行了愉快的交易。比看动画过瘾多了吧,而这些正是增强现实(AR)技术所带来的效果。

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Niantic Labs在开发《PMGO》之前,就有了一款成功的AR游戏《Ingress》。这款游戏可以说是《PMGO》的前身,LBS系统、据点(道馆)争夺、实时社交等功能都早已在《Ingress》中实现,并且得到了成功的验证。

不过,《Ingress》却没有《PMGO》那样火遍全球,从2013年登陆安卓平台以来,就在年轻人群中流行。尤其是在大学生群体中,《Ingress》的受欢迎程度是最高的,因为它符合了年轻人们追求新鲜、追求潮流的心态,同时也丰富了他们的社交生活,认识了更多的人,也有人从中收获爱情和友情。

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与《PMGO》相比,《Ingress》在AR游戏中显得有点特别。因为,《Ingress》并没有利用摄像头与现实世界形进行“连接”,也就是没有《PMGO》中通过摄像头来寻找野生的宝可梦这一动作。

实际上,《Ingress》的整个游戏都是靠LBS系统支撑起来的,通过Google地图和GPS定位来完成游戏世界的创建(与其说创建倒不如说嵌入),只要你带着手机在现实世界中移动,那你游戏中的角色也在移动。《Ingress》与《PMGO》最大的不同就是,《PMGO》有一部分是通过视觉来增强现实,而《Ingress》则完全是通过玩家对地理位置的感知来达到增强现实的效果。

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这是否就说明了,增强现实的体验不是只限于图像的展现而是有多种方式可达到想要的效果?前面就有提到,AR(增强现实)是通过设备将虚拟世界和真实世界进行连接的一种技术,也就是说只要在虚拟世界和真实世界之间有一定的联动就是AR。因为这种联动吧虚拟世界的真实感进行了增强,强到足以真实世界的一举一动都能影响到虚拟世界。

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由于各种门槛,《Ingress》在国内没有形成广泛的传播,也正因为这个原因,国内的玩家质量都相对较高,对于游戏的付出也会更多。但是,同样没能在国内上线的《PMGO》却给各大厂商造成了巨大的影响,一时之间,各种《GO》的手游拔地而起。

就连支付宝也做了款类《PMGO》的游戏《萌宠大爆炸》,整体玩法上和《PMGO》大同小异,只是《萌宠大爆炸》更有本土手游的特色,或许这是最大的差异点吧。尽管国内的厂商都趁着AR手游的潮流推出了国产的AR游戏,但还是没有一款能够像《PMGO》那样引起轰动,或者是形成新的游戏潮流。

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有的厂商为了蹭这波AR的热潮,硬是给自家的游戏加入了LBS系统,再顺便换个名字,重新推广一波。可惜,这类做法非但没有为其带来新的玩家,反而还影响了游戏本身的体验,所谓的LBS系统形同虚设,玩家根本不用走动也可以进行定位。还有的厂商虽然没有在游戏中强行加入LBS系统,但还是有“AR玩法”这个功能,而这些所谓的AR玩法,其实就是通过摄像头扫描特制卡片,然后显示卡片上的角色。说实话,在几年前的漫展上我就已经见过这玩意儿,就几张卡片卖的还挺贵。

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《PMGO》的游戏模式,不仅国内的厂商们在模仿,就连韩国的开发商们也坐不住了。《Catchmon》是由一家韩国游戏厂商开发的AR游戏,但看名字就能感觉到一股浓浓的山寨气息,虽然没有“GO”,但“catchmon”这个词和“pokemon”也太明显了吧。游戏本很也没有太大的亮点,较为突出的可能就是超大型的BOSS战了吧。据说,游戏内会定期在城市中出现超大型BOSS,这种像怪兽破坏城市的设定居然意外的有点带感,还真有点AR(增强现实)的感觉。

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除了游戏厂商外,一些粉丝也受到了《PMGO》的影响而自制了一些AR游戏的视频。如《哈利波特》的粉丝们就自制了名为《哈利波特GO》的游戏视频,《哈利波特》中各种奇幻的飞禽走兽就像是一只只的宝可梦,去郊外搜寻这写奇珍异兽并捕获,其它的系统都与《PMGO》的类似,阵营、徽章、据点等等。

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而且《哈利波特GO》的玩家对战也更有意思,挥舞手中的魔法棒,还能装作念念有词的读咒语,然后手机一甩,“阿瓦达索命咒”!虽然只是粉丝们自制的视频,但视频内几乎已经将游戏的整套系统都呈现了出来,捕捉幻兽、选择不同的阵营、魔法商店以及徽章等都有了相对成熟的思路。对于粉丝们来说,能够像《精灵宝可梦GO》一样,在真实世界中体验到抓幻兽、摧毁摄魂器、大喊咒语之后有实际的画面反馈,是极其让人兴奋和期待的事情。

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尽管粉丝们自制了《哈利波特GO》的游戏视频,还向Niantic发起请愿,但始终还是未能确认游戏的开发。也有外媒称,华纳兄弟和J.K.罗琳已经在开始考虑Niantic、Sony、EA和Suppercell等游戏公司的相关提案。不过,这也只是一时传播的消息,并未得到实际的确认。

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《哈利波特GO》的项目暂未落实,粉丝们唯有带着小小的失落继续等待。正在这时,一款名为《巫师的魔杖(Maguss Wand)》的AR游戏犹如黑暗中的一缕阳光,直接击穿奇幻爱好者的壁垒。

上面提到的AR玩法中,一种是以LBS为主,另一种是以LBS和AR融合为主,而《巫师的魔杖(Maguss Wand)》则又是一种新的形式,玩家可以通过魔杖和可佩带传感器装置在现实生活中化身魔法师,学习各种各样的魔法来面对各种挑战。虽然本作不是《哈利波特》系列作品的衍生作,但对于热衷奇幻文学的粉丝来说,也足够满足了吧。

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《巫师的魔杖》还处于开发阶段,目前可知本作有三个部分组成。一根挥动的魔法棒、一个可穿戴的目标传感器以及一部运行软件的只能手机,就如《哈利波特》中的情节一样,在进行游戏的时候,玩家也需要正确的挥动魔法棒才能发起进攻。而可穿戴设备,指的应该就是头戴的AR设备了,因为想要到增强现实,又要让玩家在视觉上得到反馈,那只能是通过头戴的显示设备来播放映像,达到增强现实的效果。

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令人意外的是,《巫师的魔杖》竟然在《PMGO》发布前就已在着手开发,并在2015年的时候就登陆了Kickstarter众筹网站进行众筹。但是,筹款过程并不顺利,后转至Indiegogo进行第二轮筹款。就算《巫师的魔杖》项目并没有得到太多的支持,开发者们也依然坚持着功能的开发,当前已经有了群体PVE功能。玩家在击中目标后,无需在手机上确认数据,因为手机会根据所受伤害的程度而发出语音提示。令人遗憾的是,该作目前还是处于测试阶段,并未真正上线,想要体验魔法大战的各位还得再作等待。

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说完奇幻、魔幻,那就来点科幻的。《Father.io》与前面所说的AR游戏有着明显的区别,暂且分类为AR射击类。游戏可以让玩家们在城市中随时随地化身为特工,若是遇到其他玩家,大可拿起手机装上特定摄像头Inceptor就是一场城市枪战。

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为了满足玩家们不同的需求以及游戏的丰富性,《Father.io》里还有多种职业的设定,包括有民兵、工程师、医生、黑客等等。从目前公开的视频来看,玩家可以在街上随时游玩,前提是佩戴好配套的设备。双手拿着相机,以手机为枪,以摄像头为准星,以虚拟按键为扳机,轻轻点下屏幕,你就开枪了。

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《Father.io》看起来就是很炫酷的游戏,不过,在街上双手拿着手机,还不看路,感觉还挺危险的。虽说在真实世界中可以有如此逼真的体验会让人在短时间内上瘾,但其中的安全隐患也是不得不关注的一个点。再说了,在路人看来,双手拿着手机跑来跑去还以为你在做什么不正当的事情呢。

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由于AR的特性,不同题材的游戏都所应用的AR功能都不一样。所以,AR技术是一种较为开放的技术,如何呈现出最好的效果,全靠开发人员的思考与创意。那么,将AR技术用在恐怖游戏上,又会怎样?把手机当成阴阳眼?通过手机的摄像头来寻找身边的妖魔鬼怪?听起来还挺刺激的嘛。

刺激归刺激,关键的是你敢玩吗?现在就有一款已经上架的AR恐怖游戏《夜惊(Night Terrors)》,本作会通过摄像头将你的家或者周围的环境变的阴森恐怖。也许真实世界中是阳光明媚的下午,但摄像头中的“里世界”却是黑压压一片,不时还有阴风吹过。

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《夜惊》充分利用了AR技术的各种传递介质,如摄像头、GPS、LED等多个硬件设备的功能,以求达到一种阴森恐怖,让人害怕的场景。他们还说,游戏的场景并不是凭空虚构,而是根据玩家附近的环境来生成。然后,在该区域中会随机生成鬼魂、恶魔、僵尸等各种带有惊悚符号的元素。一些平常看起来很安全的物品都可能暗藏着未知的危机,例如一打开房间门就“崩”的一下出现一张血淋淋的人脸,门把上还挂着一只断手…

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当然了,这种恐怖游戏还需要玩家自愿去配合才能有更深度的游戏体验。所以,选择在晚上玩是最好的实机,然后把家里的灯都关了,黑暗中发光的只有手中的手机。抬起手机就有可能看到那些脏东西,但是不抬起手机又乌漆嘛黑,寸步难行。哇~真是想想都有些小刺激!

无论是VR还是AR,目前都是出处于一种研发阶段,想要获得更深更真实的体验还需等待技术的成熟。其实,目前VR和AR遇到的问题都与成本有关,一方面是开发成本高,另一方面是体验的成本高,一般的家庭都不会考虑购入如此昂贵的设备作为娱乐用。

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再有就是,根据现在的技术,玩家总能在玩的时候瞬间“出戏”,总会觉得不够真实,这是当然的,毕竟只是一种拟真。若是想要像《刀剑神域》那样完全沉浸,还是先别想了。

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