这部拿到了大奖的游戏,脑洞是从冥王星开过来的

发表于 2017-04-01 14:40

顾名思义,《翻滚吧齿轮君》是一场关于齿轮的冒险。

齿轮的数量是两个,两个齿轮咬合在一起,就构成了我们在游戏中要控制的角色。这部由英雄互娱发行的《翻滚吧齿轮君》是只需用一根指头敲击屏幕就能实现全部操作功能的游戏,你甚至无需在意这一下敲击在了那里。因为每次敲击都意味着一个齿轮运动和另一个齿轮的停止,通过这样互相环绕的关系,我们的角色就能到达屏幕上所有的地方。而用这种奇怪的方式到达地图的钻机处,就是游戏的全部目的了。

翻滚吧齿轮君

除了奇诡的机制外,《翻滚吧齿轮君》的美工也很让人在意,它灵透中透着古怪,看似线条简单,实则精巧细腻。游戏的展开方式也颇耐人寻味,两个齿轮就这样钻进了一个中年男子的大脑,一点一点开着脑洞前进。游戏的每个关卡显然都源自这个男人的记忆,或者说思想,这点很好理解。但为什么一个中年男子的大脑里都是人偶、玩具、糖果和蜡笔呢?

翻滚吧齿轮君

《翻滚吧齿轮君》大抵上算得上是一部解谜游戏,但对于我来说,这才是最大的谜题。我深深觉得,如果不把这个问题搞清楚,那么这篇评测我肯定写不好,至少它不会是完整的。为了寻找答案,我花了一番功夫,终于联系上了大洋彼岸的游戏开发者。这一聊起来之后我才发现,这部作品背后的故事,竟然和作品本身一样有趣。

翻滚吧齿轮君

Luna Five是一家美国的独立游戏工作室,不过实际上这个工作室的拥有很浓郁的汉文化血统。虽然在Eric Teo、王思远、Chris McGinnis、Wen Shi和 Alexander Feigenbaum这个5个人组成的团队里,只有王思远一人算是根红苗正的华人,但能听懂中文的人却超过了半数。

翻滚吧齿轮君

将五个人聚集在一起的机缘也非常有趣,在工作上都和游戏开发贴边的五人,同时对让冥王星回归九大行星这个冷门而奇葩的话题非常感兴趣。他们创作上的灵感也迸发于此,在最早的设计中,游戏里互相环绕的并非是齿轮,而是冥王星和它的卫星卡戎。而游戏的目的也是让冥王星吃成个胖子,好重夺九大行星之一的头衔。不过在进一步的论证后他们发现,这样的设计存在一些不好克服的技术问题,在新一轮的脑暴之后,两颗互相环绕的矮星也因此变成了两个互相咬合的齿轮,一个类似《球球大作战》的游戏就这样变成了一款强烈考验玩家操作技巧的解谜游戏。

翻滚吧齿轮君

翻滚吧齿轮君

不过一些最初的设定还是保留到了《翻滚吧齿轮君》中,比如游戏中的这两个齿轮,就都有自己的性格与“人设”。一个是红色的老爷爷Cogsworth,另一个是蓝色的小弟弟Click。Cogsworth这是一位喜好安静又脾气暴躁的老人家,在最初的版本中对应着冥王星的角色(大概人缘不好也是他被踢出九大行星的一个原因吧)每当他成为外缘那个移动齿轮时,Cogsworth就会很生气,而当Click环绕着他移动时,他又会感到很烦躁。Click则正相反,这个好动的小孩子在移动时就会很开心,在作为轴心的时候又会一脸期待的盯着老人家。

翻滚吧齿轮君

翻滚吧齿轮君

在游戏中传达这些情绪的载体是两个角色的眼神和表情,而这些内容的负责人就是我们前面提到的王思远。这个爱画画的女子毕业于纽约大学,刚刚获得了硕士学位,近期的未来已经许给了独立游戏事业。在交谈中,她兴致勃勃的给我讲解了游戏关卡素材背后的那些故事。

翻滚吧齿轮君

“游戏的关卡是人生的三个阶段!”虽然没有视频,但我也能通过声音感受到她脸上的兴奋。“第一个阶段是儿童期,游戏最前期的一些关卡中,场景里没有能够伤害到玩家的东西,随后是少年期,游戏中的陷阱与障碍开始变得更凶了,节奏也变快了。最后是成年期,关卡会变得很难,危险的物件也很多,气氛也会变得更加阴沉压抑。”

翻滚吧齿轮君

听她这么一说我才恍然大悟(我那时还没有玩到游戏的最后一个阶段),在游戏的四十多个关卡中,确实是存在如她所言的明显的阶段性差异。经过思远的进一步介绍,我还注意到了关卡中还有一些特别的道具。比如泰迪熊和玩具鸭子在几乎每一个关卡中都会出现,而其外形与特征也会随着关卡的推移一点点的发生变化。以至于从最开始的玩具形象,一点点的变成了下面这个样子。

翻滚吧齿轮君

用美术来叙事,这应该算得上是一个比较有趣的例子了。

音乐在为这部无字作品提供故事张力时也发挥了不小的作用。在游戏刚开始时,那慵懒舒缓的旋律就仿佛是摇篮曲,很能让人生出一种本能的安全感。等到了游戏中期,音乐的节奏则会突然加快,虽然轻松依旧,但任谁都能感受到其中突然涌现的、昂扬的生命力。

这些音乐的作者是知名音乐人大谷spitizer,他一共给《翻滚吧齿轮君》带来了5条原创音轨,每一段都美丽而精致。如果说游戏的美工提供了这个奇妙世界的物质素材,那么将其肉体与灵魂粘合在一起的,无疑就是游戏的音乐了。

翻滚吧齿轮君

“整个游戏其实是一个人的回忆,在游戏的最后,‘发明家大叔’会被吵醒,算是给游戏带来了一个结局。”思远补充道。“两个齿轮在过关时使用的钻探机的灵感,其实来自于国内的流行语‘脑洞’。我一开始真的想把这部分做成是钻机在脑子中钻出一个洞来的样子,不过这个提议被团队的其他成员否决了。”

说这段话时她带着笑意,很显然,这勾起了她某些快乐的回忆。

翻滚吧齿轮君

Luna Five就是这样的一个团队,对于他们来说,这个名字的意义指的是冥王星的五颗伴星。这五个人因此结缘,也因此成就了这样的一部作品,他们成为了《翻滚吧齿轮君》的缔造者,也是其别样气质的源泉。即便是在独立游戏的一隅之内,这部作品也算是艺术气息比较浓郁的了。它的种气质也得到了业界的肯定,在2016年年底,《翻滚吧齿轮君》获得了16比特奖最佳手游奖的荣誉,与此同时,作品也同时受到了苹果在国内外的官方推荐,对于这个年轻的团队来说,其中的美妙自然不言而喻。

翻滚吧齿轮君

总而言之,《翻滚吧齿轮君》是一部充满了奇思妙想、同时又温婉如玉的作品。它那和缓的艺术气息在国内的手游圈里显得格外珍贵,独立游戏那别具一格的开拓精神在它的身上得到了集中而鲜明的体现。

且从某种意义上讲,像是《翻滚吧齿轮君》这样的作品和懂得欣赏这些作品的人群恰恰是国内游戏圈里最薄弱的两个环节。许多开发者和发行商在这种更像是求道、而不是求财的作品面前总是望而却步,但人们似乎总是会忘记,恰恰是独立游戏探索出的这些零珠碎玉,才是商业化作品最珍贵的滋补剂。

5/5