VR开发者的血泪自述 看似繁华的领域却很难赚钱

发表于 2016-12-15 17:24

目前 VR 市场上已经出现了三大主流头显,而适用于 PC、手机、甚至可单独使用的 VR 头显产品也是多不胜数,也有很多厂商和开发者在了解行情,想要投身其中。看到这种盛况,很多人会猜测:VR 一定很好赚吧?这的确是很多人眼中的一个必然,但实际上却并非如此,VR 的盈利状况简直悲哀。连Eerie Bear Games 的乔·拉达克(Joe Radak)最近都忍不住撰文警告称:如果现在去开发 VR 游戏,很有可能血本无归。

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这当然不是拉达克想要独占 VR 这块肥肉而危言耸听,相反的,在他的立场上是完全有权这样给出警告的。首先我们了解一下,他是 VR 益智游戏《Light Repair Team#4》的开发者,这款游戏虽然玩法简单,但也在 Steam 上收获了很多正面评价,每次下载拉达克都可获得 8 美元收入。这听起来似乎还挺好赚的,然而到目前为止,拉达克已经在这个项目上亏损了3.6万美元。为什么会这样?因为开发游戏的资金都是他自己出的,95% 的开发工作也是他自己完成的,之后要推荐给 Valve 和 Oculus、支付人工、租借服务器、开办公司、调试游戏、租用办公室、纳税、给分成等也需要花费大量资金,所以实际上支出远高于收入。保守估计,想要赚回成本,游戏至少得卖到 8949 套才行。

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然而现实是非常骨感的,《Light Repair Team#4》在 HTC Vive 上发布之后共售出 2300 套,总收入为 14,000 美元(税前),完全达不到最低预期,而且接下来他们还要继续花时间人力去给游戏打补丁,可见 VR 这坑有多深。这个事例除了让人知道独立开发者要通过 VR 游戏来赚钱有多困难之外,也反映出了另一个问题:VR 目前的普及度还是不够高。

我们都知道 Steam 是世界上玩家用户最聚集、最多的平台之一,然而在这个平台上一款还算优秀的作品竟然还卖不出 3000 套,这显然就不是平台小用户少或者游戏不够好的问题,而是因为 VR 游戏对大众吸引力还不够。根据 Parks Associates 的最新研究显示,63% 的美国人对 VR 不熟甚至一无所知,只有约 6% 的男性和 2.5% 的女性对购买 VR 头显感兴趣。在这种情况下,即使你做出再好的 VR 游戏也可能挣不到钱。

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当然有人会想只要你把游戏推向多个平台,那么前期可能会多花点钱,后期就能拥有较广的认知度和更多的收入来源了。然而这并不管用,非披露性协议显示,开发者往往需要与平台签署排他协议,而这个协议会将开发者限制在一个平台上,让他只能为这个平台开发游戏。作为开发者推出游戏的唯一渠道,平台推广好了游戏卖的好了自然也就有的赚了,相反的就只能吃哑巴亏了。

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在大多数游戏中,游戏玩家与发行商都有严格的协议,游戏的定价也很公平,但 VR 的体验完全不同。在 VR 领域,还没有三 A 级、可售出 60 美元的标准游戏,所有用于评估游戏的正常标准,在判断 VR 游戏时都没有意义。现在开发者需要搞清楚的问题是,如何让玩家在未完成的 VR 游戏中花更多钱?如何以小成本做好高质量?如何通过游戏平台发布游戏达到更好的盈利效果?如果这些问题还没能搞清楚,轻易入了 VR 的坑可就真的难以脱身了。

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    常言道,不同性格的人,行事、说话作风都有所不同。这句话套用在手机游戏领域也同样适用,不同性格、不同经历、不同信念的开发者,开发的游戏也是千姿百态,当中一小撮,更是将自己对游戏的情感,融入到游戏当中。先不论游戏质量如何,倾注了开发者情感所念的作品,自然比普通游戏多了一份独特味道。
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