是太有爱心还是太有野心?科技公司想用VR教育囚犯改过自新

发表于 2016-11-28 10:38

被称为“VR元年”的 2016 年即将迎来尾声,放眼过去这几年 VR 技术发展惊人,已经渗透到各种领域,但对于科技公司门的野心来说这还不够。最近据国外科技网站 ZDNet 报道,纽约初创公司 Virtual Rehab 又要把 VR 技术带入监狱,他们计划利用 VR 的技术为囚犯提供矫正服务和改造计划,同时还提供切合实际的职业培训,想以此教育改造囚犯,这种想法可有点让人始料未及。

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该公司创始人兼首席执行官拉吉·瓦希迪(Raji Wahidy)对 VR 教育能够改造囚犯的潜力深信不疑,他认为 VR 技术将能帮助囚犯在出狱后过上更好的生活,降低惯犯与累犯率,进而大大减轻纳税人的负担。瓦希迪表示通过模拟现实场景,Virtual Rehab 的技术可以让犯人在计算机生产的世界中完成各种实践操作,比如更换汽车电池。这家公司使用触觉反馈技术,让体验变得更加真实,而这种操作经验可直接转化成实际的工作技能。为了防止犯人违规操作,当犯人在汽车熄火但还没有完全冷却之后就急于更换电池,犯人甚至会感到一阵轻微的电击。

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此外,Virtual Rehab 还通过 VR 测试犯人对真实世界冲突场景的反应,并为他们打分。瓦希迪说:“我们将犯人置于虚拟的暴力冲突场景中,然后我们观察他们将如何作出反应,是否能够采取合适的行动来解决矛盾。正确的做法应该是介入冲突,将冲突双方分开,或者打电话报警。”他承认有的犯人会屡教不改,但坚信能从错误中吸取教训的人会更多。瓦西迪说:“许多犯人真的希望融入社会,我们应该帮助他们,而不是让他们一辈子被贴上罪犯的标签,不让他们工作,或者不让他们掌握工作技能。如果我们不对他们进行培训,仅仅是把监狱当做惩罚他们的地方,那么我们能说自己做了一些有益社会的事情么?”

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根据美国刑事政策研究所(the Institute of Criminal Policy Research)的数据,目前全球监狱服刑人员数量在 1050 万左右,其中美国有 220 万人,中国有 160 万人。在 2016 至 2017 年财政年度,美国政府就向国内监狱和拘留所拨款 88 亿美元。Virtual Rehab 估计,在同一时期,全球监狱和拘留所的成本将高达 352 亿美元。

瓦希迪引用美国国家司法研究所(the National Institute of Justice)的数据称,在刑满释放的三个犯人中,有两个会在三年内再次入狱,75%的犯人会在五年内再次犯罪。这是导致美国监狱人满为患的原因之一,所以如果能够教育囚犯,让他们拥有工作技能融入社会,犯罪率、监狱囚禁人数也会大大降低了。当然多数监狱都会引入心理医生和精神病医生为犯人诊治,但不仅费用昂贵,而且也不是最好的办法,如果能用虚拟现实情境来矫正,会让犯人更加安心。

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当然,Virtual Rehab 也面临着巨大的挑战,例如美国一些州对在监狱使用技术有着更严格的法律规定。对于这方面瓦希迪表示将与政府机构协作,从法律与监管角度评估他们可以作出多少改变,并且会利用商业应用成功的案例说服州政府。Virtual Rehab 目前正在与美国各州政府官员商讨如何实行这个项目,同时还在寻找投资人,该公司计划在 2017 年年中正式推出该项目。如果这个项目能够实现,并且获得一定的成效,那对于犯人、当地政府来说都是好事。

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