花瓶女神与三角纷争 回顾《山脊赛车》系列各色奇异趣闻史

发表于 2016-11-05 09:09

在这个游戏业界里,出品了不少知名、经典的赛车游戏系列,真实风格的《极品飞车》、乐趣对战的《马里奥赛车》,还有一款主打漂移,名为 Ridge Racer——《山脊赛车》的系列作品。

山脊赛车 01

作为日厂 Namco 的看家作品之一,简易的刹车漂移、爽快的氮气加速、激情四射的音乐和赛车速度感,这些都是《山脊赛车》的代名词。但随着时间的发展,《山脊赛车》系列也逐渐淡出玩家们的视线当中,尽管系列仍有手游新作,但没落却是不争的事实。如今籍着近期手游《山脊赛车:划线漂移》的面世,让我们来回顾一下这个经典赛车游戏系列的一些不为人知的发展历程以及其颇为特殊的传统设定吧。

赛道上的花瓶女主——永濑丽子与她的好姬友

每当提及《山脊赛车》之时,也许会有玩家会对这个系列的漂移速度感和赛车的操纵手感颇有印象。除此之外,说到最能代表这个系列的东西的话,永濑丽子绝对是比上述的特征更能胜任这一位置。

山脊赛车 02

永濑丽子是谁?她是这个系列的代言人,长着一头褐色的短发,健康活泼的性格,其气质表现之高可以说在那个年代里,她就是不少玩家心中的女神。初次登场于系列第三作《Rage Racer》,其身份据官方资料显示是一名赛车女郎,毕竟《山脊赛车》是赛车主题的游戏嘛,少不了美女的相衬。然而这位为今后诸多系列作代言,已经是女主角地位的人物,却久而久之被系列玩家戏称为“花瓶女主”,究其原因还是她表面看起来存在感十足,事实上在游戏里又确实没什么存在感。

山脊赛车 03永远活在OP中的永濑丽子

永濑丽子这个系列代言人有一个十分有趣的设定,那就是短短两分钟的 OP 动画里基本上都会出现她的身影,但在数十小时的游戏流程中却找不着她存在过的任何蛛丝马迹。梦寐以求的女神居然不在游戏里登场,Namco 的这种做法显然十分坑,但即便如此玩家逐渐还是接受了这个“花瓶女主”设定,甚至到了后来这设定居然还成为了系列特色,也是奇怪得不行。

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可能是意识到玩家们对角色的爱有多深,官方还“良心”了一把,不仅在近几款正统作中让永濑丽子的曝光率得到了提升,且在自家其他游戏里还客串了不知道多少回,这样一来还要去抱怨人家那“花瓶属性”可就不应该了啊。

山脊赛车 05《山脊赛车V》代言人深水蓝

当然《山脊赛车》系列里拥有花瓶属性的代言人,除了永濑丽子之外还有两个角色,她们分别是登场于《山脊赛车 V》的深水蓝以及登场于《Rave Racer》的谜之角色。可惜的是这两位角色才是真正的“花瓶角色”,因为两者均在系列中只有一次登场机会,后者甚至连名字都没有(官方没制作设定),所以啊,还是永濑丽子这个“花瓶”深得人心啊!

“过气”的看家游戏——被遗忘的系列街机作

永濑丽子的“花瓶”设定固然令人感到神奇,不过《山脊赛车》这个系列本身也是个不可思议的存在。关于《山脊赛车》系列的相关认识,相信大部分玩家都是来源自其众多家用机作品,自然而然便会认为这个系列是发家于家用机平台上。然而作为 90 年代的赛车游戏之一,《山脊赛车》和诸多同类作一样,都是以街机游戏的身份出道

山脊赛车 07

在街机游戏爱好者的心目中,Namco 这家公司便是街机行业的霸主之一。像被国内玩家称呼为“小蜜蜂”的《Galaxian》和其后续作品,家喻户晓的红白机游戏《猫捉老鼠》,以及热门 3D 格斗作《铁拳》系列,这些 Namco 的看家之作其实最初都是街机游戏。然而在这些看家作的街机游戏里,却出现了两款被“遗忘”的产品,一款叫《AIR COMBAT》(后《皇牌空战》系列的开山作),另一款就是《山脊赛车》。

山脊赛车 07《山脊赛车》本身比较偏向时髦化,然而Namco为这个系列推出了这么一款给小孩子玩的街机作品……

《山脊赛车》街机共有 5 部作品,但真正意义上作为完全新作来说,其实只有两部,那就是初代和前述提到过的《Rave Racer》。其余的例如《山脊赛车 2》是类似于初代的威力加强版;第四部《Pocket Racer》则是从家用机作品《R:RACING EVOLUTION》移植过来的幼儿专用版;第五部《山脊赛车 V Arcade Battle》更是比起家用机的原版而言在内容显得略有缩水。连 Namco 自己都不太重视的作品,一般的玩家又怎么可能会认真去记住它呢?(国内的情况则是《山脊赛车》街机普及率不高)

山脊赛车 08将家用机版街机化的《山脊赛车V Arcade Battle》

当然 90 年代日本街机行业的不景气现象也是影响到了《山脊赛车》这个系列在街机平台上的发展,自然是不能怪 Namco 当时不够用心了。更何况转战到家用机平台后《山脊赛车》可谓如火如荼,《RAGE RACER》和《R4-山脊赛车 TYPE 4-》更是在 PS 主机游戏软件总销量排行榜上分别占据了 33 位(累计销量 789034)和 35 位(累计销量 759527),这下子街机版的地位就只会变得更低,从而在玩家的世界里慢慢地消失殆尽。

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终末的三角关系——《山脊赛车》的护航历程

街机市场的衰退使得系列的发展重心倾向于当时处于流行期的家用机平台,这也许就是不少玩家接触《山脊赛车》系列的开始,除此之外它同时也是代表着一台主机历史新的开端。如果你喜欢首发某一台新主机的话,那么你基本上会在其首发游戏新作当中看到一款《山脊赛车》的作品,索尼主机的话那就更是如此了,而这也是该系列的又一奇怪传统——新主机的护航大作

山脊赛车 10

自红白机时代以来出现了以新主机首发的第一款游戏被称为护航作的这么一概念开始,从 1983 年直到现在为止的全 31 台主机里,《山脊赛车》系列化身为护航作的作品就有 6 款之多。你也许会想,才 6 款也没什么了不起,但若是知道任天堂家的《马里奥》系列(名字带“MARIO”的作品)护航作也就只有 6 款之时,你就会觉得《山脊赛车》这系列还是有那么点厉害的。

山脊赛车 11能和知名的《马里奥》系列不分上下,《山脊赛车》其实还是有点料的

或许会有不少人好奇《山脊赛车》为什么总是要在索尼新主机上推出护航新作(注:《山脊赛车 6》是 Xbox 360 的护航作),甚至会产生“是不是背后有什么不可告人的交易啊”的猜想,其实这些都涉及到关于 Namco、任天堂和索尼之间的三角恩仇录。由于篇幅关系,感兴趣的玩家可以自行去查找相关资料来看看哦。

当然最后的结局就是身为爱宠之一的 Namco 因为任天堂取消优待政策缘故,而转投到索尼的怀抱当中,并且献上了当时的看家作《山脊赛车》作为 PlayStation 的第一款作品。这时你也许会隐约察觉到,为什么在护航作的数量上,《山脊赛车》能够抗衡《马里奥》了。

山脊赛车 12不谈版权的话,《山脊赛车64》说是任天堂家的游戏也不为过分,毕竟连Namco的LOGO都没显示在游戏包装上

稍微提点题外话,Namco 和《山脊赛车》系列转投至索尼阵营后,任天堂此时的 N64 主机也有一款叫《山脊赛车 64》的新作推出。然而这玩意只是 Nacmo 的授权作,无论是本体制作还是出版均有任天堂一手包办,且还从未在系列的重心发售地区“日本”正式推出过,可见 Namco 在离开的时候还是留了一手后路啊。

山脊赛车 13

尽管随着时间的推进,《山脊赛车》系列与同类赛车大作的竞争差距越来越大,加上《山脊赛车 7》与前作变化幅度过少而备受差评,以及《山脊赛车》PSV 版那 3 条赛道 5 辆跑车等于零售版全部内容的夸张骗钱手法等口碑崩坏情况的接连出现,《山脊赛车》系列早已不再像以前那样辉煌。但即便如此,我们还是能通过这些系列的趣闻史,或者是玩玩手机上的《山脊赛车:随心漂移》,来缅怀《山脊赛车》系列过去的种种乐趣,不是么?

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