最黑科技VR桌游来袭 相隔千里也能下盘实体战棋

发表于 2016-07-07 16:02

最近,瑞典著名游戏厂商 Starbreeze 出价 400 万欧元(约 3000 万人民币)收购了一家默默无闻的小公司 ePawn。听起来感觉是这家小公司走了狗屎运,但仔细了解的话会明白这是理所当然的。ePawn 于 2010 年在巴黎靠着制作生活玩具起家,几位创始人都是桌面战棋游戏的发烧友。我们都知道现今是电子游戏时代,桌游的地位早已没落,但他们偏偏对桌面战棋这个略显传统的玩法情有独钟,而且发誓要把它们发扬光大。

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由于桌面战棋这样的游戏玩一场动辄需要耗费数小时,对脑力智力要求较高,不同游戏间的规则更是千差万别,多如牛毛。再加上是实体游戏产品,所以商家也总爱推出实体的模型周边供玩家收藏,一不小心就会让人剁手败家,慢慢地电子游戏的便捷和多样性就取代了它的地位。

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然而 ePawn 并没有认输,他们打算再次宣扬桌游,于是做出了世界上第一款可以联网的智能桌游设备 ePawn Arena“ePawn 竞技场”。这是一个可以跟智能手机和平板电脑实现无缝连接的游戏棋盘,这个棋盘下面设有电路栅格,可以将电磁信号实时传送到手机端。

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竞技场通过 ePawn 的物体位置定位技术专利,棋盘可以跟踪并移动棋子,再把信息发送到手机应用上,让玩家通过手机来控制棋子。也就是说玩家只要在手机上动一动棋子,真实棋盘上的棋子也会跟着动,就像遥控棋一样。

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但这还不是竞技场最厉害的地方,竞技场还能进行联网 PK。比如玩家在巴黎,好友在北京,只要双方都有一套 ePawn 竞技场,就能相隔千里进行对战,彼此对棋子的移动都能更新到双方的棋盘上,比隔空取物还厉害。利用这种方式,桌面战棋游戏跳出了它原本的狭小范畴,进入到了更为广阔的游戏世界。

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这技术其实要归功于 ePawn 今年年初才开启的 VR/AR 项目,他们自主研发的位置追踪系统就可以有效解决 VR 游戏时房间大小级别的追踪问题。他们的系统采用了 3×1 的规格,具有很强的流动性和组合性,可以覆盖大房间范围进行追踪。

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更重要的是它的追踪系统可以同时追踪多人的行动,并且也不会像其它同类设备那样以天价出售。

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当这个技术运用到桌游棋盘上时,就能够计算出棋子的位置和高度等数据。如果放到 VR 游戏里,就可以把玩家当成棋子,把房间当成棋盘,从而追踪定位玩家的位置,即使没有光学定位系统和设备也无妨。

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我们都知道大部分的 AR 解决方案都依赖于图像分析算法来跟踪对象的位置,当你的手介于游戏和相机之间时很容易造成干扰,导致它们往往不能很精准的跟踪小物体。

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而 ePawn 的棋盘本身就具备位置定位的功能,可以让全息影像和现实世界的对象完美对齐。完全不用担心遮挡的问题。

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能把桌游做到这种程度,也许你会以为 ePawn 肯定是家有实力的游戏产品制作公司,但其实并不是,他们不过是一家专做技术的科技公司,这次 Starbreeze 收购了他们就等于是直接收编了他们已享有的 7 个已登记技术专利。

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Starbreeze 正在和宏碁一起打造高端 VR 头显 StarVR,而位置追踪是否精准在 VR 里是很关键的问题。现在他们拥有了 ePawn 这个强力的助手,StarVR 的最终成品也更值得我们期待了。更多精彩内容,敬请关注公众号 VR-AppGame

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