立足儿童教育的应用战争 厂商们的生存与发展之道

发表于 2016-06-07 10:19

据媒体统计,目前我国专门为 12 岁以下儿童设计的 App 应用已超过 4 万个,这些应用其中也包含着儿童教育游戏类型。而随着儿童节的到来,这类针对儿童教育的应用也借此节日热潮逐渐进入到更多用户的眼中,例如在儿童节期间 App Store 主页所提供的全部应用就是以儿童节为切入点,让家长能为自己的小孩更容易找到适当的游戏和应用,侧面来看可见这一市场十分具有发展空间。

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乍看之下似乎这些儿童教育应用似乎都是一个样,然而制作这类应用软件的厂商却是地区不同各有特色。那么在这个正在蓬勃的儿童教育应用市场当中,这些厂商又会以怎么样的独特表现,让自己的品牌应用屹立在这一新战场上呢?

威尔帝:更加贴近现实生活 创立儿童魅力品牌

作为给儿童所用,且得具有科普教育性质的应用,如何选择主题去吸引儿童显得尤为重要,部分厂商甚至为此打造了一系列的角色品牌,就比如说“熊猫博士”这个知名度较高的品牌。

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“熊猫博士”属于国内厂商威尔帝软件(以下简称“威尔帝”)旗下的一个儿童品牌,自 2012 年的第一款应用诞生开始,至今该品牌已经推出26款游戏应用,说是一个庞大的系列也不为过。威尔帝表示这个品牌是集合了寓教于乐这么一个自身的出发点,以及国宝熊猫的形象而来的,同时受益于此前的儿童网页游戏开发经验,以及恰好赶上了智能设备的爆发期,在手机这个新的平台推出新的品牌形象就显得顺理成章了。

儿童教育 02以中国国宝为原型的熊猫博士

“熊猫博士”拥有传统品牌作的特性,那就是广泛的涉猎题材,从烹饪和交通,到园艺和美术都有所涉及。丰富的题材使得应用内容也能变得丰富起来,对于儿童教育应用而言更是具有深刻意义。威尔帝认为若要做到寓教于乐这一目的,那么就得使“熊猫博士”能够拥有让孩子们在玩耍的过程中学到课本以外的生活知识这一功能,题材上的多样化便是一个不错的选择。

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其次从自身经验的角度而言,让品牌和其应用去贴近生活能够使得更受孩子欢迎,毕竟他们会去尝试一些现实生活中实际存在,但因年纪关系而不太能确实体验到的活动。所以不仅要做到题材多元化,还得需要有融合角色扮演的元素、开放式的游戏玩法以及富有表现力的游戏角色,这些都是“熊猫博士”所要面对的发展关键点。

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受到儿童节 App Store 首页推荐的影响,威尔帝表示“熊猫博士”尽管采取了降价优惠做法,但在销售方面却得到了更多的涨幅,可以看到其背后苹果的推动力之余,也反映出目前儿童市场的急剧成长过程。同时他们还计划将“熊猫博士”从单纯应用扩展到玩具周边和动画影视领域等方面,使得品牌本身获得更好的发展。在正在成长的儿童教育应用市场中,如何创立自己的天地确实颇为重要,而威尔帝和“熊猫博士”所走的品牌路线也许会是个不错的案例。

Tinybop:探索与科学教育 营造亲子互动

一般而言涉及到儿童教育应用的开发方面,其开发厂商基本上会选择站在服务儿童的角度来开始相关的设计,而位于美国的 Tinybop 就是其中一家采用这种做法的公司。

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Tinybop 目前只有 20 名成员,属于小作坊规模的公司,不过其推出的儿童教育应用却几乎能够受到苹果的相关推荐,不难看出 Tinybop 那过硬的制作实力,以及其儿童教育应用的确能受到家长们和儿童的喜爱。而他们所制作的应用同样是有着独特风格的题材,那就是自然与科学。

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之所以 Tinybop 会从事儿童教育应用的开发,一切源自于其创始人 Raul Gutierrez 对自己子女的照顾。Raul 觉得当时手机上儿童教育应用的质量和涉猎范围感到不满意,于是他凭借自己热爱科学和编程的习惯,而制作出相应题材的儿童教育应用。因此在 Tinybop 的应用里不难看出其题材风格除了童真趣味之外,也带有强烈的自然科学成分,相比起其他的儿童教育应用来说可谓更具教育氛围。

儿童教育 07Tinybop的应用风格都散发着一股自然科学的味道

与此同时 Tinybop 在制作这些应用之时,他们会通过设计各种提示来去考虑让家庭之间产生互动性,使家长和儿童能够一起造出游戏中的正确答案,而并不是一下子就把答案显示出来。而且他们注意到不少同类型游戏应用设有了类似猜着就能恰好撞对答案的赌博机制,这样对儿童来说算不上是件好事。因此家庭互动的设计除了能增加感情以外,也能让儿童在游戏中得到更多探索。

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作为一家小作坊公司,Tinybop 的成功与其亲子互动的制作理念有着很大的联系,而题材的独特性也使得旗下的应用变得教育性及探索性很强。将这些优点综合起来,就能够更容易看出儿童教育应用的独特魅力。

Toca Boca:在免费和付费中寻找儿童教育的平衡点

就像前面所提及到的一样,儿童教育应用拥有庞大的市场空间,不过这些应用大多数都是采用收费形式,且价格定位并不便宜,使得儿童教育应用的存在与一般应用相比显得尤为特殊。而身为儿童教育应用大厂的 Toca Boca 便是应用定价高的代表之一。

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和上述的“熊猫博士”一样,Toca Boca 同样是注重于品牌效应,因此旗下的应用命名都会带有自家公司的名字。其创始人 Jeffrey 认为只要品牌逐渐做大了,便能让用户快速了解到该品牌的产品会有什么样的特征,厂商也会为维持品牌名声而努力。与此同时,如何使得品牌的接受度变得更广泛,那么在产品的收费问题就要有所斟酌。对此 Jeffrey 表示免费应用是一种时下潮流,但却不是是自己最优先想做的。

儿童教育 10儿童教育应用的定价都不太便宜

他认为与一般的免费应用相比,付费应用会令用户感受到更多实质内容,而从维持品牌这点来看,应用收费是能够更好地实现这一目的。其次就是应用所面对的用户对象,一般而言父母会对孩子比较慷慨一些,也会愿意在相关的儿童教育应用方面花费更多的钱。将两点结合来看,高昂收费的儿童教育应用和自身的品牌效应能够让家长们更为安心。

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不过 Jeffrey 并非对免费应用产生抵触,他说想要做到和付费应用那种充满实质内容的程度也不是不可能,但这需要考虑到内容的设定。他表示这种面向儿童的免费应用不能够选择虚拟货币那种消费性东西,这会误导儿童的认知观念,因此才要更为慎重地考虑如何去设计这些内容充实的免费应用。

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事实上 Toca Boca 目前所推出的应用当中,就有不少是免费下载的,也证明了他们并不是一直都是采用儿童教育应用就得定价高的方针,当然高昂收费的应用依旧是占有很高的比例。不过紧随着时代的潮流,免费下载会影响着儿童教育应用的大方向发展,而 Toca Boca 也许就是这股潮流的先驱者也说不定。

随着智能设备的不断发展,儿童教育应用也会得到相应的成长空间,届时不仅在手机上能够让孩子体验到儿童教育的乐趣,甚至还能通过 VR、AR 的形式来展现更多可能性。尽管目前厂商的发展阶段还正处于应用阶段当中,不过从他们的做法可以看到,儿童教育应用已经逐渐成为人们生活的一部分了。

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