唯一被苹果CEO选中的中国手游公司 tap4fun的创业史

发表于 2016-05-22 13:47

在苹果CEO库克这次来中国的一场闭门会议中,只有一家手游公司参加了面谈,那就是创业公司tap4fun(尼毕鲁)。这是一家成立于2007年的创业公司,已经提交了IPO申请,希望登陆上海主板。库克请tap4fun的CEO徐子瞻谈谈对App Store的意见,后者侃侃而谈。

在徐子瞻看来,tap4fun之所以能在短短8年多时间就从一家在四川成都起步、名不见经传的创业公司变成互联网巨头的座上宾并进军国内资本市场,最重要的原因在于公司选对了方向:自研自营,只做手游,只做 SLG(策略游戏),面向全球。

被苹果CEO选中的中国手游公司tap4fun-1

闯荡海外市场,先了解目标客户

和很多国内创业者一样,tap4fun选择国外市场的原因也是“同样的市场,在国内不仅是‘红海’,而且是‘血海’;但在国外,就可能是‘蓝海’。”徐子瞻说,众所周知,在国内,腾讯占据了整个手游市场的一半份额,网易在剩下的一半里占了半壁江山,而在剩下的“一亩三分田”中,tap4fun得和其他 5000 家游戏公司一起分享。这样的市场格局,显然不利于初创企业。相比之下,国外市场虽然也面临着竞争,但尚未出现巨头垄断的情况,这也就为tap4fun提供了机遇。

虽然国外的“蓝海”很广阔,但这并不意味着中国初创企业就可以随心所欲。徐子瞻的一个体会就是,要充分了解海外客户,既要避免产品“伪欧美”,又要坚持自研自营,关注核心玩法。

说起tap4fun对国外用户的洞察,可以用滔滔不绝来形容:“国外玩家很注重社交性,四五年前的欧美手游偏重单机,但今天排行榜前列几乎没有付费游戏了。因为社交化成为海外游戏的重要元素,用户黏性非常大”;“欧美玩家的付费习惯也和中国玩家不同,一是他们愿意付费下载,觉得电子产品就应该付费,有这样的消费理念;但他们付钱很理智,比如同样是付1000块,他们会慢慢付,而不像国内玩家一次性付很多钱,希望成为老大”……而游戏的设计,就要满足海外用户的这些需求、符合他们的习惯。

另一方面,既然把海外市场作为目标,那么本地化是很重要的环节。眼下,有不少国内的原创游戏都希望能在海外市场分一杯羹,但在翻译上就遇到了问题。同样是针对海外市场的手游,tap4fun在翻译上可谓精益求精。徐子瞻说:“只是找一个外包公司生硬地翻译或靠一个懂外语的人来翻译,是不够的,还得细化,比如俚语怎么翻译。翻译游戏的人既要会语言翻译,还要能理解游戏本身和玩家需求,从而选择最合适的词。”

在这点上,他还分享了tap4fun的经验:“我们游戏语言本地化有三个步骤:第一步是外包给游戏要上线地区的外包公司翻译;第二步,请公司内部的外籍员工修正;第三步,在游戏里设一个系统,请玩家矫正语言本地化,被采用的发放奖励。”他说,最后一点非常有效果,平均每周能收到两三百条有关翻译的矫正建议或意见。

被苹果CEO选中的中国手游公司tap4fun-2tap4fun设计的手游画面

站在巨人的肩膀上成长

此次能和库克在中国面谈,徐子瞻自然很高兴。在他看来,苹果、谷歌等互联网行业巨头为初创企业提供了成长的机会。

“2007年,当我们看到苹果发布一代手机时,第一时间买了一台,当时并没有移动互联网的概念,但我们被新产品深深震撼,非常坚信这台手机代表了未来。”徐子瞻说,从那时开始,tap4fun毅然放弃了原先的外包业务,决定借助App Store,为这台手机开发应用。

“我出生在成都,在成都读大学,也在成都创业,虽然成都的高校有很多研发资源,也有比较大的跨国软件企业,但成都的商务人才、运营人才比较匮乏,像我们这样只懂技术的草根团队,要不是依靠App Store解决销售和市场,不可能有生意。”

徐子瞻回忆要说,他们虽然是App Store在中国的第一批开发商,但当时他们对App Store的商业模式理解非常初级:“唯一知道的就是做一个APP,然后用户下载。”而且在2008年,中国市场的用户普遍不太接受软件下载付费,所以通过App Store,tap4fun在海外市场找到了付费客户,为团队带来了第一桶金。他说:“如果没有App Store这个平台,就不会有我们这家公司。”

自从站上巨人肩膀开始海外市场的闯荡,tap4fun更加注重借助行业巨头的力量发展自我。在2013年开始,tap4fun发现Google(谷歌)旗下的开发者平台Google Play增长迅猛,安卓系统的市场规模也越来越大。于是,tap4fun将一款游戏放到Google Play上进行尝试,立刻获得了满意的市场效果。

于是,Google也成为tap4fun的重要合作平台,而Google为团队带来的发展机遇更是大大超过最初的预计。“目前,我们在Google Play上的收入占到我们整体收入的45%-50%;我们在Google Play上的玩家也占到自己整体玩家的60%。”徐子瞻说。

tap4fun发现,不论是苹果公司还是Google,都越来越看重像他们这样的草根创业团队,为他们提供了很多有效的发展工具。对创业者来说,要做的就是把握机会,好好利用:“Google Play Beta test有一个功能,即我们可以向一部分玩家发放我们的测试版本。这样使得我们既能达到测试版本的目的,又能照顾用户的体验,不让所有玩家接触到这个很可能还存在问题的版本”;“我们利用Google review系统,针对性地去解决玩家遇到的问题,使得我们的玩家评分从3.6提升到4.2,并且玩家给我们的反馈和客服邮件减少了15%-20%”……

在他看来,任何一家希望给全球市场带来好产品的团队,都需要一个开放、友好、强大的平台,而Google等巨头,恰恰提供了这些平台。

想复制巨头的成功,要简单也要质量

徐子瞻觉得,近年来,不论是苹果还是Google等巨头,都加大了与开发者的交流。例如,“Google的开发者关系做的非常好,一直有人和我们联系,问我们需不需要帮助,还会在我们构想产品框架时提建议,给了我们很多帮助。”而这一次库克来中国与他们交谈,说明苹果也很重视中国开发展,让他们备受鼓舞。

不过,除了利用这些巨头提供的平台和工具,巨头本身的发展也值得初创团队学习。“我们的团队非常崇尚苹果公司哲学的,对于以后的发展也会坚持两点,其一是simplicity(简单),其二是Quality is the best business plan(质量第一)。未来,我们将持续简化我们的产品,简化公司的方方面面;同时以产品质量为唯一目标,持续提升游戏品质,做到世界顶尖。”

徐子瞻承认,tap4fun在产品的研发上,对有些细节可以用苛刻来形容——很多人可能想不到,虽然是技术公司,但他们把最多的研发成本投入在美术上:“对美术的高投入包含两方面,一是质量高,另一个是要有自己的特色。因为国外玩家常年熏陶在大品牌的主机游戏里,对手游的要求也会很高。程序和策划包括市场可以找个老师学、找人分享经验或自己好好研究;但美术是一种艺术创造,是一种积累。海外玩家的喜好与他们看什么电影、听什么音乐等等生活习惯有关,必须常年浸淫其中,才能做出原汁原味的东西。”

被苹果CEO选中的中国手游公司tap4fun-3tap4fun设计的手游画面

有人问徐子瞻,tap4fun是怎样从中国成千的手游创业公司中脱颖而出。他的答案是两点:简洁和独特是最重要的哲学,只有简洁的产品才是好的产品,只有独特的产品才能获得超额利润,一味跟风且复杂的产品只会陷入痛苦的竞争。

本文转载自上海观察

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