VR被用于科学研究 为跨物种大脑研究开路

发表于 2016-05-16 18:36

近日, Western University 加拿大西方大学的神经科学家 Julio Martinez-Trujillo 、Roberto Gulli 和Guillaume Doucet,研发出一种新的虚拟现实工具箱,可用于制作测试人类和动物行为模式的视频游戏,为跨物种大脑研究找出了一条新路径。

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研究大脑功能的科研人员需要依赖于观察动物行为,并将之与人类行为进行对比,如老鼠、猴子。例如,对于空间记忆的研究可能要监测一只在迷宫中跑动的老鼠的大脑活动。然而,这类研究的结果很难通过由人类参与的另一相同的实验进行比对验证,除非科学家设法制作一个一样的巨型迷宫。

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加拿大西部大学研发的这个新的虚拟现实平台可以让研究者们创造出跨物种的实验环境。Julio Martinez-Trujillo表示,通过这个工具,测试动物认知能力的研究者,现在可以非常方便地使用一个较为规范的环境,更好的控制变量。人类和动物的实验环境可以非常相似,并且能够控制环境中的每个变量也变得简单和快速,例如使环境变得更暗,或者改变墙壁的颜色,或者是展示物品的数量,或者是迷宫的复杂程度。

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该应用平台使用游戏引擎 Unreal Engine 创作,已经被用于多个动物测试系统。这个新平台已经在猴子身上测试过了,其中猴子使用特殊的操纵杆和计算机屏幕漫步在虚拟世界中。虚拟现实正在大脑研究中成为一个越来越重要的工具,特别是用于小白鼠的虚拟现实系统。或者未来有一天,我们能够看到老鼠戴着 Oculus Rift  了呢。

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