从“牧场物语”将推海外版新作看IP版权斗争史

发表于 2015-06-03 19:26

制作并代理发行海外版《牧场物语》的日本公司 Natsume 近日发表了海外版《牧场物语》的最新作 Harvest Moon:Seeds of Memories《牧场物语:回忆之种》。

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《牧场物语》相信不少玩家都有所听闻,这是一款关于牧场经营的模拟经营类游戏,在日本市场里颇为受欢迎,其日版最新作《牧场物语:连接新天地》销量已达 25 万就足以证明游戏的人气之旺盛。日本的火爆自然要扩散到全世界,于是这款作品就以“Harvest Moon”之名由 Natsume 代理发行到欧美地区。然而结果也十分明显,欧美玩家很喜欢这类作品,《牧场物语》即《Harvest Moon》便在欧美地区成为一部大作。

这次的新作除了登陆 Wii U 之外,也会在 PC 平台和手机平台上推出,这可是破天荒的事情啊。首先是 PC 平台,这个系列从未登陆过 PC 端,如今新作的正式登陆让许多 PC 玩家感到兴奋。其次是手机平台,有印象的玩家可能会记得《牧场物语》手机平台的作品就只有一款三消类作品,叫《牧场物语:疯狂收割》(Harvest Moon: Frantic Farming),不过这次的新作 Natsume 表示是一款回归传统的牧场经营游戏,也就是说玩家能在手机上玩到《牧场物语》的精髓。

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就在很多人认为《牧场物语》这个系列终于以真正的姿态登陆到手机平台时,殊不知早在去年,拥有《牧场物语》所有权的 Marvelous Entertainment(以下简称 MMV)已经将游戏的海外名更名为《Story of Seasons》。MMV 在更名的同时宣布了一件事,那就是其他社出的带有“Harvest Moon”字样的新作今后都与《牧场物语》无关

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MMV于2014年时在FAMI通上宣布《牧场物语》海外版更名一事

这就有趣了,《Harvest Moon》这个品牌一直都是《牧场物语》的海外版,突然的更名很显然是要分道扬镳各赚各的。而事实上,Natsume 代理的《牧场物语》在欧美地区上销售量都十分之高,在《牧场物语》系列的全球销量里,欧美地区销量便占了总销量的约百分之七十,远远超过日本销量,对于版权方的 MMV 来说那当然是看得眼都红了。再加上虽然游戏是同一款,但是游戏的名字却不一样,即便欧美市场卖得再好,MMV 也只能拿到授权费,游戏所获得的收益大部分都与 MMV 无关,这就不难看出为什么 MMV 要与 Natsume 分道扬镳了。

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《牧场物语:济世之树》全球销量数据,仅北美就占了82%

MMV 在以前就出现过财政危机,导致自家的游戏品牌没有发展的空间,不过由于改变了政策而保住了一口气,如今 MMV 能拿得出手的就只有《牧场物语》以及《闪乱神乐》这两个品牌。而《闪乱神乐》在欧美那边并不吃香,因此《牧场物语》才是赚钱的关键。于是 MMV 才会急于收回《牧场物语》的海外版权,然后让自己的马甲 Xseed(MMV 北美公司旗下的一个子公司)进行海外发售,同时这样就能名正而顺让 Natsume 制作的《牧场物语》变成了山寨货了。有趣的是,在 MMV 宣布更名之时,Natsume 独立制作的《牧场物语:失落山谷》却因为风格变化过大而导致玩家难以适应,最终导致游戏销量仅有 10 万左右,可以说这款作品是 Natsume 近几年来推出的《牧场物语》作品里面销量最差的一部。

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《牧场物语:失落山谷》画面

当然由于里面的版权关系过于复杂,就不在本次探讨范围内了。总而言之,MMV 在 2015 年推出了《牧场物语:连接新天地》的海外版之后,Natsume 版《牧场物语》要是再推出新作就会很有可能彻底被当成山寨货,尽管“Harvest Moon”这个品牌在外国的名声很闪亮。如果这次 Natsume 的新作《牧场物语:回忆之种》不能摆脱过去的影子,就会被认为是山寨货;但是如果变化力度过大,就会像《失落山谷》那样销量变得惨不忍睹。因此 Natsume 才会想将这款游戏投放在多个平台上,以保证即使是吃老本,靠平台增多也能够维持收入。

也就是说,《牧场物语:回忆之种》手机版很有可能不会学《疯狂收割》那样做成纯粹的免费游戏,是付费下载呢?还是免费下载道具收费呢?要是前者的话那还可以,后者的话就恐怕是个无底洞了。不管如何,Natsume 表示游戏的详细情报要在今年 E3 上才能放出,究竟这部作品是好还是坏,就让玩家们拭目以待吧。

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