EA Sports与2K Sports 两巨头的体育游戏大决战

发表于 2015-05-01 07:56

要问欧美游戏最常见的三类型是哪些?那就是“车枪球”这三类。之所以会有这一俗称,是因为赛车游戏、射击游戏以及球类为主的体育游戏在欧美游戏市场占有率是相当的高,以至于游戏厂商都热衷于制作这类型的游戏。今天拉菲子就来为大家说说欧美体育游戏的两大竞争者——EA Sports 和 2K Sports 之间的竞争故事。

EA Sports 与 2K Sports 的发展起源

EA Sports 的起源:从资讯到游戏

EA Sports-It’s in the Game,这是 EA Sports 的标题标语,意思为 EA 的运动尽在游戏中。

很多玩家知道《FIFA》这款游戏,也有不少人知道它是出自 EA 之手,但如果要十分讲究的话,《FIFA》其实是由 EA Sports 出的。诞生于 1991 年的 EA Sports,是 EA 公司其中一个游戏品牌,不过最初 EA Sports 并非只专注于体育游戏方面,体育资讯这些也有所涉猎。喜欢看体育节目的朋友,都应该知道有个著名的体育频道叫 ESPN,而 EA Sports 最初名字是 Electronic Arts Sports Network,恰好其简称和 ESPN 很相似,叫 EASN。

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当然这只是简称相似而已,EASN 只是负责发行游戏以及推出一些体育类游戏新闻,而并不会像 ESPN 那样做起电视节目。EA Sports 第一款游戏是 1991 年在 SFC 上推出的《约翰麦登橄榄球》(John Madden Football),当时 EA 把这款游戏移植到 SFC 上,正好赶上了 EA Sports 的成立,于是便在封面中贴上 EASN 的商标。

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在那之后的两年内,凡是 EA 的体育游戏都会贴上 EASN 的商标,不过这种情况到 1992 年年底就结束了。EA Sports 不再制作体育资讯,而是专注于体育游戏制作与发行,因此在《约翰麦登橄榄球 93》(1992)的封面里,贴的不是 EASN,而是 EA Sports。

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至此 EA 的体育游戏不再由自家负责,而是交托给 EA Sports。《FIFA》、《NBA Live》等这些广为人知的系列作品就是从这个时代开始发展起来的,EA Sports 这个品牌也很快地成为世界知名的体育游戏品牌之一。

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2K Sports 的发展:从复杂到专注

既然有了一位强者出现,竞争对手就会同时来临,当年 EA Sports 的最大对手,就是 Visual Concepts。

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Visual Concepts(以下简称为 VC),也就是现在被玩家熟悉的游戏公司——2K Games 的前身其中一部分,同时也是 2K Sports 的负责公司。在还没被 Take-Two 收购之前,VC 是世嘉在北美地区的一个专门负责制作体育游戏的公司。《NBA 2K》、《NHL 2K》等这些带有 2K 字眼的体育游戏品牌,就是在成为世嘉子公司之后所创立出来的。

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与专注体育 20 年的 EA Sports 不同,VC 并非只会做体育游戏,在世嘉时代 VC 就有帮忙制作过《索尼克大冒险 2》这样的动作游戏,只是更擅长于体育游戏而已。但在 2005 年与 Kush Games 一同被 Take-Two 收购之后,VC 就开始只专注于体育游戏了。

2K Sports 在体育题材方面并没有 EA Sports 那样丰富,但也基本囊括了美国人所喜欢的体育题材。《NFL 2K》、《NBA 2K》这些游戏在美国的销量就相当惊人,甚至在有些题材上的受欢迎程度更是超越了 EA Sports,因此在互相竞争中,这两个品牌就逐渐成为了一对好基友了。不过 VC 在制作《2K》系列之前,并非没帮过 EA Sports 制作体育游戏,例如 SFC 版的《麦登橄榄球 95》就是由 VC 制作的,这也算的上是一种缘分吧。

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《NBA Live》VS《NBA 2K》 长江后浪推前浪

Sacramento at Miami

源于美国的篮球运动,是美国人最喜爱的体育运动之一,其运动组织美国及加拿大职业篮球联盟(简称 NBA)同时也是美国四大职业体育之一。如此受欢迎的体育运动,相关游戏的推出也就变得理所当然了。1989 年,EA 推出了一款名为《Lakers versus Celtics》的篮球游戏,这款游戏便是《NBA Live》的前身,接下来的 10 年,《NBA Live》系列都以过硬的质量来击倒众多前来挑战的对手,直到 1999 年由世嘉发行的《NBA 2K》推出之后,《NBA Live》遇到了真正的强敌。

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尽管是同一题材的游戏,出自不同厂家之手,味道也会有所不同。《NBA Live》凭借仿真模拟篮球比赛技术动作、出彩的 AI 设置以及联机功能,让不少玩家感受到真实篮球的魅力,而游戏亦随之得到了热捧。

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再来看看《NBA 2K》,由于有《NBA Live》这座大山,《NBA 2K》刚推出时并没有马上热起来。在操作方面,《NBA 2K》由于人物移动速度比较快,显得比《NBA Live》更具速度感。随后几年,世嘉与体育频道 ESPN 进行合作,制作了两部获得 ESPN 授权的《NBA 2K》游戏,配合上 ESPN 评论员的比赛评论,使得游戏变得更真实,同时也让游戏逐渐蚕食《NBA Live》的市场份额。

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然而在那时的欧美地区,家用机热潮并没有像现在那么厉害,PC 平台依旧是主流,还没登陆过 PC 的《NBA 2K》始终不是《NBA Live》的对手,这一情况在 2007 年有所改变。

EA Sports 在这一年发售了最后一款针对 PC 平台的《NBA Live》后,接下来一年里,该系列新作就成为只在家用机平台发售了。也就是那一年,2K Sports 乘胜追击,在 PC 平台上首次推出了《NBA 2K9》,迅速填补了《NBA Live》的空缺,再加上极具真实的操作手感,《NBA 2K》瞬间获得玩家群的好评。此后,EA Sports 宣布因篮球游戏收益不高而中止《NBA Live》的发行,更使《NBA 2K》如日中天。

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《NBA Live 2015》画面

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《NBA 2K15》画面

直到现在,EA Sports 即使让《NBA Live》重见天日,在人气与销量上也远不如《NBA 2K》,不过能够继续推出系列新作,也让不少铁杆粉丝感到欣慰。值得一提的是,《NBA 2K》不仅在家用机平台发光发热,在手机平台上也是耀眼十足,这也是它与《NBA Live》拉开差距的其中一个原因。

《NHL》VS《NHL 2K》 王者风范难以撼动

NHL,全名 National Hockey League,中文为国家冰球联盟,和 NBA 一样同属于北美四大职业运动。不过对于国人来说,冰球运动以及 NHL 的知名程度相对于篮球运动和 NBA 来说要低得多。

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与 NBA 相同,NHL 也有推出过相关的游戏,主要以 EA Sports 和 2K Sports 这两家来负责制作。前面已经提到过,2K Sports 在 NBA 游戏的受欢迎程度已超越 EA Sports,但这股势头并没有成功复制到 NHL 身上,NHL 游戏王者的地位依旧被 EA Sports 很好地保持着。

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其实从 NBA 游戏的对比就能看出,两家品牌推出的相同题材、相同定位的游戏,其实也就只有细节和内容上产生一些小区别而已。比方说 EA Sports 的《NHL》,在游戏引擎方面就有着十分强大的优势,因此队员之间的碰撞细节、场地的表现都要略强于 2K Sports 的《NHL 2K》。

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得益于其长年累月的制作经验,EA Sports 的《NHL》在内容方面也比 2K Sports 《NHL 2K》要丰富得多,比如像是《NHL 14》里就加入了《NHL ’94》的周年模式,这点是《NHL 2K》难以做到的。

难道《NHL 2K》就真的一无是处了么?事实上,每个制作公司都有着自己的信念,2K Sports 注重的是游戏给玩家带来的真实感,而 EA Sports 更偏向于游戏操作的爽快感,所以在《NHL 2K》里,即便是玩家并没有体验过真正的冰球运动,也能通过游戏来感受到真实的冰球运动是怎么一回事。然而现实的是,在游戏销量面前谈信念并没有什么作用,由于《NHL》在可玩性上比《NHL 2K》更高,两者的游戏销量之间的差距也就十分明显了。

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《NHL 11》Xbox 360 版销量

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《NHL 2K11》Wii 版销量

就以《NHL 2K》在 Wii 平台上发售的最后一款家用机作品《NHL 2K11》和《NHL 11》Xbox360 版来对比销量,不难发现《NHL 11》单一平台的销量就甩《NHL 2K11》好几条街。题外之言,Wii 当年在北美的火热程度绝对不亚于 Xbox 360,因此平台关系影响销量的可能性很低。

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不管如何,《NHL》力压《NHL 2K》是个不争的事实,而 2K Sports 在发售完《NHL 2K11》家用机版后,也将系列作品全面转向手机平台,其原因已经难以得知。当然对于玩家来说,在手机上玩到 NHL 的官方游戏,不也是一件好事么?

《WWE》与《UFC》 格斗体育游戏上的渊源

说到格斗体育,很容易就会想到 THQ 的《WWE》系列。可惜,THQ 早在 2013 年宣布倒闭,其不少游戏品牌都卖了其他公司,其中就有《WWE》和《UFC》。

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WWE 是指美国职业摔跤联盟,而 UFC 则是指终极格斗锦标赛,原本属于 THQ 的两个品牌,却被 2K Sports 和 EA Sports 分别接手,怎么看都有种很奇妙的关系。在那之后,《WWE》变成了《WWE 2K》,《UFC》变成了《EA Sports UFC》,不仅继续在家用机上推出新作,还将游戏带到了手机平台上,扩大了游戏用户的范围。

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不过虽然同为格斗体育,两款游戏类型却并不一样,一种是摔跤,另一种是混合武术,因此并没有什么可比性可言。有趣的是,《WWE 2K》在今年 4 月登陆到移动平台,而《EA Sports UFC》也紧随其后推出手机游戏,即便类型不同,这对“冤家”还是保持着良好的默契感,真是可喜可贺。

结语

关于 EA Sports 和 2K Sports 之间的“相爱相杀史”,在不少外国网站都有所记载,IGN 甚至早在 2006 年的时候就刊登过长达 10 页关于这两家品牌相争的文章,可见这段历史已经成为了各大游戏媒体争相讨论的话题。虽然 EA Sports 和 2K Sports 已经斗争十余年,但同时也为广大玩家提供了不少优秀的游戏。“有压力才会有动力”——今年两家的“撕逼大战”已经开始,到底谁才能笑到最后?拭目以待吧。

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