中国也有“任性”独立工作室 丛林风像素卡牌《星球崛起》的开发故事

发表于 2014-12-08 22:36

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上周一晚,雾霾未散。刚做完晚饭,有点疲惫的我接到一个电话。

“是肖肖(即peggybear)吗?我是蓝港的媒介,灵感大王(我堂老大)把你的联系方式给我,希望您周五能到上海采访一下我们代理的《星球崛起》的开发团队Newbility Games。”

略有不爽,这代表着周末要加班。上网查了一下游戏资料,游戏类型:卡牌。不爽加剧,又双叒是卡牌。

打开试玩版。长吁一口气,不是三国西游、不是DotA魔兽,主角是一群动物。画面是像素风,有点红白机游戏的影子,顿时好感倍增。一向对网游,尤其是国产网游比较抗拒的我开始有点开始期待这次采访。

“为什么不选择四大名著、暴雪系列、当红网文做题材?直接就能借用原作的知名度啊。”

“做一款丛林题材的游戏是因为喜欢狮子王吗?”

“像素游戏大都是单机,要做网游的话,为什么不选用3D画面?这样才能呈现狂拽酷炫屌炸天的战斗场面啊?”

带着这些问题,我飞到了上海。

Newbility不是牛B而是流鼻涕

《星球崛起》的采访安排在一个周五下午,团队的七人在会议室里一字排开。参加过不少采访,这种全员出动的阵仗还是第一次经历。这种采访形式使得团队之间有互动的机会,大大增加了采访的乐趣。

“为什么管自己公司叫Newbility?”我问。

“是头脑风暴的结果,”游戏制作人和团队发起人薛啸宇解释。

“说是头脑风暴,基本是啸宇自己决定的”,主美术师翟伟立即反驳。

jungleforce-4被“戳穿”的薛啸宇只有拿出手机,展示了一张照片。照片上是一个转盘,7个单词字母放在7个格子中。7个单词分别是,OSU、PICKUP、OVERHEAT、MEGA VOLTS、TINY BANG、FIRST STAGE和LOADING。这7个单词便是成员们头脑风暴想出来的公司名字。他们原本计划用转盘App随机挑选出公司名字。这个App平时被他们用来决定午饭吃什么。

转盘的指针停留在了MEGA VOLTS(百万伏特)一栏。说时迟那时快,薛啸宇在最后关头发动了“独裁”技能,把公司名字定为Newbility Games。这个名字本来早在挑选备用名字时就已经被成员们否定了。

“Newbility是牛B的意思吗?”我问。

“是流鼻涕的意思,”美术大笑,答道。

或许是为了“报复”主策的一意孤行,为公司选中文名字时,成员们头脑风暴出来了“流鼻涕”这样一个中文名。事后,我找到薛啸宇,咨询他为什么对Newbility这个名字如此情有独钟。

“这名字首先比较NB,响亮好记;第二,这是个由中文衍生出来的英文单词;第三,new+bility,是一种有创新能力的感觉”,薛啸宇如是说。

只想做一款安静的策略卡牌

《星球崛起》把故事背景定位在人类灭绝后的星球,各路动物神兽争夺地球霸主的地位。游戏里有上百个动物,技能不尽相同。例如田鼠可以拿手枪远程射击,羚羊可以举长毛戳对手,猩猩则可以直接将对方抛到空中。

为了增强游戏的策略型,制作团队在技能上下了不少功夫。不同的技能之间可以打出配合,造成更大伤害,例如,空中伤害比地面伤害大,那玩家就可以先出动猩猩把对方的神兽扔到空中,再点击田鼠开枪。动物的技能总体来说可以分成三类:法术、远程射击和近身攻击。三种类型环环相克。

不仅仅是选动物有讲究,在阵容的卡位上也有需要考虑的因素。玩家每次战斗的阵容需要选出一名队长,同时挑选一名好友的动物作为副队长。队长和副队长有额外的队长技能,如果队长和副队长是同一属性,还会促进彼此的队长技能。

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《星球崛起》是一款回合制游戏,一方把招数放完以后,对方再出击,而非《刀塔传奇》这样的实时战斗。开发团队告诉我们,《星球崛起》第一版也是实时战斗,但出来的效果却像打群架,一上来双方就开始火拼,玩家没有太多时间去考虑什么样的出击顺序是最好的。

“回合制玩法让玩家可以构思一个更高级的组合去安静的打。”制作团队如是说。

论羚羊的武器是如何从长矛进化为剑鱼

角色的培养和升星是卡牌游戏的重要组成部分。一般来说,卡牌角色升级后,攻击力、生命里等数值会有提高,但是外貌不会产生变化,《星球崛起》团队似乎不满足于这样的现状。

就像《宠物小精灵》,小精灵的进化不仅实力大幅提升,外貌也会更加生猛,例如妙蛙种子进化成妙蛙草,小火龙进化成火恐龙。《星球崛起》里的动物也会升级,升级后外貌也会改变,不过变化的路子似乎不是朝着生猛进行的。

例如初级版的羚羊拿着长矛,升级后武器变成了一条鱼,最终版的武器是针筒。羚羊的服饰也随着武器发生变化,拿鱼的羚羊穿围裙,拿针筒的羚羊穿白大褂。再例如土狼的进化,初级的土狼拿着砍刀,进化后变成棒球,再进化就变成大剪刀,发型也变成了红色鸡冠头的洗剪吹造型。

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这些造型都诞生于团队的头脑风暴中,他们的标准只有一条,越搞怪越好。而创作的过程中难免会碰到争执,“以前在大公司工作,你要把角色画到高管满意就可以。但是在《星球崛起》的团队,你要画到大家都满意,而且他们都是很挑的人,经常挑一些东西为难我”,《星球崛起》的男性主美术师娇嗔地表示。例如游戏中大象的技能时从鼻子里发炮弹,大家认为这不科学,这个时候解决方式就是画原型图出来,说服大家。

“动物既然已经画的这么可爱了,何不再搞怪一点呢。动物造型这些天马行空的想象也不是美术一个人想出来的,而是大家一起出的馊主意。”制作团队如是说。

反其道而行之的像素狂热者们

3D华丽画面,酷炫的特效,精致的人物模型已经成为网游的标配。《星球崛起》团队偏偏就聚集了一群对像素情有独钟的人,团队里甚至还有一名专门的像素画师。

像素画师名叫大米,在2002年手机游戏刚起步的时候入行,那时候的手机只能支持像素,而当苹果这种高性能手机出现的时候,java衰败的一刻,他任职的公司也破产了。在来到《星球崛起》团队之前,大米吃过闭门羹,不少应聘的公司告诉他,你是干像素的,像素现在已经不流行了,我们需要其他的美术。在《星球崛起》,他才又找到了做一名“安静的美男子”的机会。

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“现在游戏主流市场都是3D画面,就像电影一样,大片都做成了3D。画面确实冲击力强,但也只是有冲击力,现在回想一下3D影片能给你留下美妙畅想的画面其实不多,所以我更愿意去看一部2D的电影,一句俗话就是我想做一个安静的美男子”,大米说。

《星球崛起》团队大都是70、80后,这一批从红白机时代成长起来的玩家对像素游戏总有一种特殊情感。这种情感让他们决定放弃去追逐国内市场的风向潮流,转而做一款自己喜爱的游戏。

“像素风格是电子游戏最特有的风格,它不可能存在于绘画,也不可能存在于雕塑艺术,它就是电子游戏在最开始呈现给人们的形式。”制作团队如是说。

目前游戏已获得了蓝港的代理,将在12月11日开启 iOS 越狱删档测试,安卓版本则预计在明年2、3月份面世。

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