「周五宅话题」去吧,皮卡丘!——谈谈《口袋妖怪》

发表于 2014-08-25 11:52

大家是否知道世界总销量第一的角色扮演游戏是什么?不是日本国民RPG的《勇者斗恶龙》系列,也不是《最终幻想》系列,而是推出至今已经18个年头的《口袋妖怪》(ポケットモンスター/Pokémon)。这款系列累计销量已达2亿4500万以上套的RPG怪物至今仍热度不减——于2013年10月12日发售的《口袋妖怪X/Y》,其全球首周销量便达到了550万,刷新了3DS游戏首周销售记录的同时,也登上全平台游戏首周销量排行的第8名。

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※ 游戏累计销量来源:《Hundreds of Pokémon players vie to be world’s best》(CNN,2010.8.13)
※ 《口袋妖怪X/Y》全球首周销量来源:VGChartz统计,欧美地区仅统计了10月12日单日销量,日本则包含12、13两日,不计下载版。

相信经历过GAME BOY时代的大部分玩家,都有接触过这个小学生杀手(初代游戏发售后,甚至有过在学校里没有《口袋妖怪》的孩子就会被欺负的传言),甚至为之通宵达旦,茶饭不思。

历代游戏画面

《口袋妖怪》,起源于1996年发售于任天堂掌上型游戏主机GAME BOY平台的游戏《口袋妖怪 红·绿》,该作首创的怪兽收集要素,以及强调交换、对战的游戏设计,在推出后便大受低年龄层玩家欢迎。通过口耳相传和群体效应,游戏以小学生群体为中心,大为流行,甚至有过在学校里没有《口袋妖怪》的孩子就会被欺负的传言(因为很重要所以说了两遍)。并且,随后在 1997年推出的《神奇宝贝》动画,靠着可爱的怪兽、健康的世界观以及主角小智和伙伴真挚的友情和努力的剧情,受到了广泛的欢迎。而两者可怕的加乘效应,更是一口气点燃了《口袋妖怪》社会现象等级的爆热。

大家还记得当年大明湖畔那奄奄一息的小火龙吗?

接着,《口袋妖怪》也证明了健康的世界观、各种可爱酷劲的怪兽、以及怪兽收集的魅力,放诸四海之小学生而皆可杀——在欧美、亚洲等地上市皆告捷。“Pokémon”这个新单词也传遍全世界,成为一个新的专有名词。其实在当时也有不少赶搭怪兽收集题材热潮的的作品,比如一度齐名的《数码宝贝》、以及《甲虫王者》和《恐龙王者》等。但是这些作品的热潮却随着时光的流逝,渐渐地褪去光彩,慢慢淡出人们的视线。

同样是当年一放学就守在电视前看的《数码宝贝》,但现在的人气早已大不如前…

唯有《口袋妖怪》并未随著时间褪尽光华,反而在The Pokémon Company苦心经营下,人气更胜以往,成为拥有全世界规模的巨大品牌。除了本传游戏之外,还拥有各种衍生游戏(不可思议迷宫、乱战、信长之野望)、播映长达16年以上的动画系列、持续连载中的漫画作品、以及日本首个全世界贩售累积 200 亿枚的“国产”卡片游戏(并即将登陆 iOS 平台)、无处不在的周边商品,形成一个完整的《口袋妖怪》产业链,其产值粗估已达4兆日元。

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口袋妖怪的概念起源于一种日本的流行的娱乐方式——昆虫收集(insect collecting),在口袋妖怪的创始人田尻智小时候,他也很喜欢这类消遣。

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1989年,口袋妖怪的开发者田尻智创立了公司GAME FREAK。同年,任天堂也正式开始发售Game Boy。Game Boy最初是以益智及动作游戏为主(当时GAME BOY的销量就是因1989年6月14日发售的《俄罗斯方块》而急剧上升),游戏卡带也多以此类主题发售。但田尻智见到SQUARE推出的角色扮演游戏《魔界塔士 沙加》(魔界塔士 Sa・Ga)的成功——掌机玩家并不仅仅是在追求简单的益智游戏或动作游戏,因此田尻智也兴起了也在要在GAME BOY上推出RPG游戏的念头。

田尻智特别看好GAME BOY的通信功能,因此开始构思以“交换”为概念的游戏。另外,田尻也是《赛文·奥特曼》(ウルトラセブン)的爱好者,并受到片中所出现的胶囊怪兽(カプセル怪獣)启发,在游戏的计划书上写上“胶囊妖怪”﹝Capsule Monster﹞的名字。

赛文奥特曼从M78星云带来的三只胶囊怪兽

据说一开始田尻智是将“胶囊妖怪”拿到 NAMCO 毛遂自荐,但却吃了闭门羹,因此转至任天堂提案并在1990年获得採用,得到了一笔开发的资金。而之后胶囊妖怪(カプセルモンスター)由于商标权的问题和简称「カプモン」的发音不太顺口,干脆被更名为了口袋妖怪(ポケットモンスター)

虽然《口袋妖怪》是由GAME FREAK提出并开发的,但游戏的面世还要归功于任天堂对于当年默默无闻的GAME FREAK长达6年的支持和等待。本来任天堂要求《口袋妖怪》需要在1991年完成,但缺乏RPG开发经验的GAME FREAK却无法如期完成。并且GAME FREAK为了补足资金缺口,还迫不得已经常接受其他的程序外包,于是《口袋妖怪》的开发便陷入了泥潭之中。

田尻智(左)和石原恒和(右)

好在新设公司Creatures的社长石原恒和((曾经参与开发RPG名作《地球冒险 2》))成功空降,接下了整个《口袋妖怪》计划书的路线指引和统筹。有趣的是,田尻智也坦言当初《口袋妖怪》在RPG游戏的基础设定上,其实也参考了同样以现代文明为背景的RPG游戏《地球冒险》(Mother)系列。石原丰富的提案经验,再加上任天堂长达6年的鼎力支持,才让难产的《口袋妖怪》得以面世。所以时至今日,《口袋妖怪》仍然分别由GAME FREAK、Creatures和任天堂各拥1/3的著作权,玩家进游戏之前也不妨在开头画面仔细找找上述的商标。

从《口袋妖怪 红·绿》到最新的《口袋妖怪X/Y》,系列作品可以大致分为六个世代,并且世界观一脉相承。每代游戏中的主角跟动画版万年主角小智不同,而是由不同角色(玩家可自由命名)展开全新的冒险。并且随着新作品的推出,也在渐渐追加新的神奇宝贝,由初代的151种,慢慢增加到718种之多。

博士,不是说好我只要集齐151只宠就可以毕业了吗?(╯‵□′)╯︵┻━┻

随着世代的推进,每代新作会在基础的RPG玩法上不断改良和推出大量新花样。最为可怕的是,每个世代所追加的新系统和要素基本都会被保留到下一代,所以经过六个世代的蓄积,现在的《口袋妖怪》已经远比当年复杂复杂得多。

PS:在今年7月末,住在美国华盛顿哥伦比亚特区的口袋妖怪爱好者 @口天一小土 发起了《口袋妖怪》游戏中文化请愿动议,希望借当地举办口袋妖怪世界锦标赛的机会,向 Game Freak 开发部长增田顺一先生与口袋股份公司首席执行官石原恒和先生表达华语地区玩家的心愿。美国东部当地时间8月17日上午,印制成册的口袋妖怪游戏中文化请愿书在 口天一小土 与来自香港的玩家 Pikapika 的帮助下,顺利面呈给增田顺一先生与石原恒和先生。二位表示会认真阅读请愿书,并浏览请愿专题站点的内容。石原恒和还写下了对华语地区玩家的祝福「ポケモンを好きになってくれて、ありがとう!!」(感谢你们喜欢口袋妖怪!!)。

在这里,也希望《口袋妖怪》能顺利中文化,让中国玩家们能更无障碍地接触这款优秀的游戏作品!

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